뿌리교육재단(KAYAC, Korean-American Youth Assistance Coalition, Inc.)은 한인사회의 차세대 지도자 육성을 목적으로 설립된 비영리 단체입니다. 뿌리교육재단은 한인 2세들이 조국을 올바르게 이해하고 겨레를 사랑할 수 있는 민족정신을 계승하여 조국발전과 민족 번영에 이바지 할 수 있도록 뿌리교육의 체계화, 자긍심을 가지고 한인사회 지도자로 성장할 수 있도록 리더쉽 교육의 조직화, 미 주류사회의 일꾼으로 발전할 수 있도록 지원확대를 목적으로 합니다. KAYAC의 첫번째 중요한 사업은 우리의 차세대 꿈나무들이 미국 주류사회의 동량으로 성장하는 과정에서 조국을 올바로 이해하고 겨레를 사랑할 수 있는 한민족 정신을 채울 수 있도록 하기 위한 모국방문 프로그램을 실천하는데 필요한 기금을 마련하는데 있습니다. 미래의 지도자들에 대한 투자는 아무리 강조하여도 지나침이 없을 것입니다. 특히 유태인의 커뮤니티의 선례는 시사하는 바가 많습니다. 그들은 벌써 오래전부터 가장 큰 사업으로 미래의 꿈나무들에 대한 투자를 시작했다는 사실입니다. 그러하기에 미국사회에서 오늘의 유태인 커뮤니티의 위치와 유태인들의 조국에 대한 애국정신은 이와 무관하지 않음을 이해할 필요가 있습니다. 이러한 중요한 사업의 성공을 위해서는 무엇보다 40만 뉴욕동포의 힘으로 함께 일궈나가야 할 것입니다. Introduction to Korean-American Youth Assistance Coalition KAYAC (Korean-American Youth Assistance Coalition, Inc.) is a nonprofit association founded with the aim of supporting the next generation leaders in Korean American community. To second-generation Korean Americans, what makes KAYAC distinct from the other types of youth associations available in Korean American community pertains to its annual offer of motherland visit program that helps understand their root as the Korean descents, and furthermore, promote their participation in the mainstream society on the basis of the strong sense of Korean identity. The essential foundation of an ethnic identity is its language, history, and culture. This is why we often observe the loss of ethnic identity to those who cannot speak in their own mother tongue and who are ignorant of their ethnic history and culture. Moreover, social environment of multi-cultural and ethnic New York makes it more difficult to maintain and develop the cultural tradition of an ethnic group. As well known from the case of Jewish New Yorkers, there is evidence that individual self-esteem and the accompanying success in the mainstream society heavily rely upon the ability to have good commands of both English and his/her mother tongue, coupled with the deep understanding of his/her ethnic history and culture. Just like the typical motherland visit program conducted by Jewish Americans, annually KAYAC offers an opportunity to visit Korea with no charge for some highly selected 9th and 10th grade Korean youths in North-east region. In February 2000, KAYAC was founded and so far, 600 Korean American youths visited Korea under the auspices of KAYAC. Currently, the first group selected from KAYAC in 2000 is in a state of college junior. As another annual program, KAYAC has launched ivy-school (Cornell, Brown, Harvard, Yale and MIT) visit program from 2003 in order to encourage Korean American youths to be acquainted with these schools beforehand. Though less important, KAYAC provides scholarships periodically for some academically outstanding Korean American youths, as well. http://www.kayacny.org/